廖姓的来源要追溯到帝舜时期,有贤臣皋陶任大理之官(相当于司法长官),治国有方。帝舜仙逝,大禹继位,建立夏王朝,封皋陶之孙磊于蓼山(今唐河县湖阳镇)为食邑,历经1300年,春秋时期被楚国大军攻占。蓼国国王皋昆带领蓼国臣民背井离乡,沿淮水东迁建立了东蓼国(今河南固始县内)。

80年后,楚国大军沿淮河挥师东下,抵达蓼国边境。国王皋申再次逃亡时要臣民以国为姓,世代姓蓼,不忘蓼国,记住亡国之耻,以图复国大业。 自此廖氏便散居在中原和江淮地区(古代蓼字同廖,故蓼姓同廖姓)。据载,廖姓还有来源于瑞顼的后代廖叔安的说法。 廖氏历代名人中,有西汉末年平林起义军首领廖湛,三国名蒋廖化,宋代文学家廖正一,明朝开国功臣廖永安、廖永忠,清代文学家廖燕,现代廖仲恺、廖承志等人。