(1793一1867年)字淑滋,号芝台,商城县人。祖籍江西婺源县,元末避兵乱迁至商城南境牛食畈(今安徽金寨县),清初移居商城城关。嘉庆二十三年(1818)中举,次年中进士,选庶吉士,授翰林院编修。咸丰六年(1856)《宣宗实录》告成,开始了仕官生涯,直至咸丰十年(1860),英法联军进犯北京,咸丰帝逃往热河,受命为留京团防大臣,拜为体仁阁大学士(相当于宰相)驻守北京外城,才显示出他的政治才干和影响。是年10月12日,留京王大臣派恒祺前往联军驻地允于联军由安定门进京,次日,等撤去守城防军,开放安定门让联军进城,北京失守。咸丰十一年(1861)七月十七日,咸丰帝死于热河,其子载淳6岁继位,年号“祺祥”,谕派奕沂、等在京办理一切事务。自此至11月间,叶赫那拉氏与奕忻等人密谋政变,从咸丰遗命赞襄一切政务的怡亲王载垣等八大臣手中,夺取清廷最高统治权,是为“北京政变”。其间,与大学士桂良等曾奏“遵旨恭拟两宫皇太后徵号折”,称上母后皇太后为“慈安皇太后”,圣母后皇太后为“慈禧太后”。并与贾桢,沈兆霖、赵光奏请两宫太后垂帘听政,宣称:“为今计之,正宜皇太后敷中宫之德化,操出治之威权,使臣工有所禀承,命令有所咨决,不居垂帘之虚名,而收听政之实效。”还疏言载垣等所拟年号“祺祥”更为“同治”,受到慈禧嘉奖。此后,两宫太后垂帘听政,开始了慈禧在十博半个世纪的独裁统治。